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Medicina

 

Descrizione

La medicina è la scienza che si occupa della salute di persone o animali, in particolare riguardo alla definizione, alla prevenzione e alla cura delle malattie, e in collegamento con altre discipline quali ad esempio la biologia, la chimica, la fisiologia, e incluse le applicazioni della scienza medica in altri ambiti, come ad esempio la medicina legale o la medicina forense.

Il termine medicina denota anche l'esercizio dell'attività professionale da parte di un medico, e, nell'uso comune del termine, può indicare semplicemente un farmaco.

 

Storia

Ai tempi dei babilonesi e degli egizi

I più vecchi testi di medicina babilonese vengono datati verso il II millennio a.C. Il più famoso testo giunto fino ai nostri tempi è il diario diagnostico scritto dal medico Esagil-kin-apli di Borsippa, vissuto durante il regno di Adad-apla-iddina (1069-1046 a.C.).

Le prime informazioni mediche egizie sono contenute nel papiro, il mezzo di scrittura degli egizi, di Edwin Smith datate circa nel 3000 a.C.. Vigeva già allora una legislazione sanitaria e un'arte medica progredita, ricca di strumenti chirurgici ed elenchi di piante con proprietà medicinali.

A quei tempi era comune indicare come origine delle malattie eventi superstiziosi o l'implicazione di demoni, come riportato nel papiro di Ebers (datato nel 1550 a.C. Circa) anche se nello stesso papiro si descriveva quello che in seguito verrà denominato tumore.

 

Ai tempi dei greci e dei romani

Il primo medico greco conosciuto è stato Alcmaeone di Crotone, vissuto intorno al 700 a.C., egli è stato l'autore del primo lavoro di anatomia. Ippocrate ha creato la sua scuola medica nella città di Cos. I greci hanno avuto diverse influenze dall'Egitto soprattutto in campo farmacologico, tale influenza diventò molto più chiara quando si aprì una scuola di medicina greca in Alessandria. Nell'impero romano si assistevano alle prime specialità mediche quali l'urologia, l'oftalmologia ed altre, con il passare del tempo il popolo comprese che la cura dell'igiene preveniva la nascita di molte malattie perciò costruirono i vari acquedotti. I chirurghi romani avevano molti attrezzi per lavorare, fra i quali scalpelli, cateteri, gli estrattori delle frecce, ed altri, per curare il dolore usavano l'oppio e le scopolamine e per lavare le ferite usavano l'aceto.

Ma i grandi furono Ippocrate e Galeno di Pergamo, che importante ruolo ebbero non solo nell'anatomia e nella patologia, ma anche nella chirurgia.

Galeno, ha scritto più di 500 trattati sulla fisiologia, l'igiene, dietetica, patologia e farmacologia ed è accreditato come colui che scoprì l'esistenza del midollo spinale. Se Celso descrisse i quattro sintomi classici dell'infiammazione (rubor => rossore, dolor => dolore, calor => calore, tumor => gonfiore), Galeno ne osservò anche la limitazione funzionale (functio laesa).

Notevole anche il trattato Procedimenti anatomici, basato sulla dissezione delle scimmie.

 

Nel Medioevo

Il decadimento dell'Impero romano ha contribuito alla regressione delle pratiche mediche; sono stati i religiosi a tramandare il sapere dell'antica cultura consentendo così il risveglio della medicina, assieme alla scuola araba e a quella salernitana (1100).

Nacquero le prime Università mediche e nel 1300 la scuola bolognese aprì la prima scuola di anatomia.

La medicina medievale era un insieme di idee antiche e di influenze spirituali: Claude Lévi-Strauss identificò tale commistione come un "complesso sciamanico".

Nel XIV secolo la medicina fu scossa da quella che in seguito venne chiamata la "morte nera", ovvero la peste bubbonica. Le teorie mediche prevalenti dell'epoca misero la loro attenzione sulle spiegazioni religiose piuttosto che scientifiche, ma ciò risultò del tutto inutile poiché circa un terzo della popolazione europea venne sterminato.

Il divulgarsi della stampa (XVI secolo) diede un nuovo impulso alla ricerca scientifica e una dopo l'altra vennero scoperte ed approfondite la circolazione sanguigna e linfatica, i meccanismi del cuore, della respirazione e della contrazione muscolare.

Divennero sempre più stretti i rapporti tra medicina e le scienze naturali: grazie a questa interdisciplinarità i ricercatori fondarono l'anatomia patologica, la chimica organica e quella biologica, la fisiologia sperimentale.

 

In tempi moderni

Negli ultimi secoli grazie agli avanzamenti nella chimica e nelle tecniche ed attrezzature dei laboratori, ai miglioramenti nell'alimentazione e nell'igiene, il tasso di mortalità delle varie malattie è diminuito notevolmente, aumentando di conseguenza l'aspettativa di vita.

Molte scoperte importanti nel campo medico sono avvenute per caso come per esempio quelle di Gregor Mendel (1822-1884) che ha pubblicato nel 1865 i suoi libri sulle piante, dai quali si formarono e si diffusero le leggi di Mendel, che poi costituiranno la base della genetica classica; tutto questo ha consentito la scoperta della struttura del DNA avvenuta nel 1953.

Altro caso emblematico fu quello di Alexander Fleming che nel 1928 constatò, alquanto meravigliato, la scomparsa di alcune colonie di stafilococco da una provetta grazie all'azione di una piccola muffa, verificando, in tal modo, il concetto di antagonismo batterico e di attività antibiotica fondamentali per debellare le malattie infettive.

Spesso, soprattutto nei tempi moderni, le malattie vengono scoperte prima come un insieme di manifestazioni di sintomi che coinvolgono più organi e quindi denominate "sindromi", per poi, dopo un loro adeguato inquadramento, essere denominate malattie. Questo, ad esempio, è accaduto in casi noti come l'AIDS (acronimo di Acquired Immune Deficiency Syndrome), con la quale si definisce la sindrome in cui si riscontra un insieme di manifestazioni dovute alla deplezione di linfociti T, e la SARS, (acronimo di Severe Acute Respiratory Syndrome), una forma atipica di polmonite, provocata da uno specifico virus, apparsa per la prima volta nel novembre 2002 nella provincia del Guangdong (Canton) in Cina, ed ha portato 813 morti al mondo per poi quasi sparire."

 

Premio Nobel per la medicina

Il premio Nobel per la medicina fondato nel 1901, ha visto ogni anno ricompensare con tale riconoscimento prestigioso i medici per le loro scoperte. Ad esempio nel 1905 fu premiato Robert Koch per le sue importanti scoperte della tubercolosi", nel 1923 Frederick Grant Banting e John James Richard Macleod furono premiati per la scoperta dell'insulina", l'anno successivo fu scoperto da Willem Einthoven l'elettrocardiogramma. Fra gli italiani premiati si ricordano Camillo Golgi, Renato Dulbecco e Rita Levi-Montalcini.

 

Scienze e discipline della Medicina

Scienze di base della medicina ufficiale

- Anatomia, è lo studio delle strutture fisiche degli organismi,

- Biochimica, studia le relazioni molecolari tra le varie strutture del corpo, a livello microscopico, per individuarne tutte le funzioni,

- Biologia molecolare, ossia i rapporti tra geni e proteine,

- Biostatistica, è fondamentale per una pianificazione, valutazione e interpretazione dei molteplici dati della ricerca medico-scientifica,

- Citologia, si occupa dello studio microscopico delle cellule,

- Embriologia, è lo studio dell'immediato sviluppo di un organismo appena concepito,

- Epidemiologia, è lo studio comparato delle malattie contagiose, con particolare riferimento alle epidemie,

- Farmacologia, che studia come certe sostanze attive molecolarmente possano beneficiare a un organismo,

- Fisiologia, si occupa dell'individuazione ragionata delle varie funzioni organiche delle parti del corpo,

- Fisiopatologia, studia specificamente l'evolvere di stati patologici in particolari organi,

- Istologia, è lo studio dei tessuti,

- Immunologia, si occupa del sistema immunitario,

- Fisica medica, è l'applicazione dei principi fisici alla medicina,

- Microbiologia, che si occupa di microorganismi e dell'interazione con l'uomo, per esempio,

- Neuroscienze, include varie branche di studio del sistema nervoso, anche dal punto di vista psichico,

- Parassitologia, lo studio dei parassiti,

- Patologia, che si dedica alle malattie e ai disordini organici,

- Tossicologia, che studia come sostanze tossiche interferiscano con la corretta funzionalità di un organismo,

- Virologia, lo studio dei virus.

 

Specialità e ripartizioni della medicina scientifica

Esistono tre tipologie in cui si racchiudono tutte le discipline mediche, quelle chirurgiche di tipo operativo, quelle internistiche e altre diverse di tipo diagnostico-clinico, e quelle analitico-tecniche di laboratorio.

 

Discipline internistiche

- Allergologia e Immunologia clinica, il medico specialista si chiama allergologo-immunologo, cura le allergie, studia il sistema immunitario e cura le malattie ad esso relative.

- Angiologia, che diagnostica, cura e riabilita i pazienti affetti da malattie del sistema cardiovascolare e del sistema linfatico.

- Cardiologia, il medico specializzato in tale disciplina si chiama cardiologo, studia tutte le patologie riguardanti il cuore e il sistema cardiocircolatorio.

- Ematologia, il medico specializzato in tale disciplina si chiama ematologo, cura le malattie del sangue e degli organi emopoietici.

- Endocrinologia e malattie del metabolismo, il medico specialista si chiama endocrinologo, studia le malattie relative alle ghiandole endocrine.

- Fisioterapia, il medico specialista si chiama fisioterapista.

- Gastroenterologia, il medico specialista si chiama gastroenterologo e studia le malattie gastrointestinali, quindi in particolare di organi quali l'esofago, lo stomaco, pancreas esocrino,l'intestino tenue e crasso, il colon, la milza, il retto ed il fegato.

- Infettivologia, il medico specialista si chiama infettivologo, studia le malattie infettive. Tale disciplina clinica integra aspetti sia immunologici che microbiologici delle infezioni.

- Malattie tropicali, il medico specializzato è un infettivologo che appunto cura le infezioni ambientali tipiche dei tropici.

- Medicina interna, il medico specialista si chiama internista e studia le patologie interne del corpo umano. Ha delle affinità con varie branche specialistiche, ma affronta i medesimi aspetti da un punto di vista più generale.

- Nefrologia, il medico specializzato in tale disciplina si chiama nefrologo e studia le malattie dell'apparato urinario (reni, uretere, vescica, uretra).

- Neurologia, il medico specializzato in tale disciplina si chiama neurologo, diagnostica e cura le patologie del cervello (encefalo) e del sistema nervoso periferico. Differisce dalla neuropsichiatria in quanto si occupa esclusivamente di malattie organiche, senza indagare sulle possibili concause o conseguenze psichiche di una determinata disfunzione.

- Oncologia, il medico specializzato in tale disciplina si chiama oncologo, studia i vari tumori (neoplasie) che si ritrovano nel corpo umano.

- Pneumologia, il medico specialista si chiama pneumologo; studia le malattie relative all'apparato respiratorio.

- Reumatologia, il medico specialista si chiama reumatologo, e studia le malattie delle articolazioni, del tessuto connettivo e di altri tessuti su base infiammatoria o autoimmune.

- Tossicologia medica, il medico specialista si chiama tossicologo medico, e si occupa della diagnosi e del trattamento delle intossicazioni acute e croniche, comprese (ma non solo) quelle di tipo voluttuario (droghe d'abuso ed alcol).

 

Discipline di laboratorio

- Anatomia patologica, il cui medico si chiama anatomo-patologo e studia dal punto di vista morfologico, macromolecolare, micromolecolare e ultrastrutturale le patologie cellulari. Si occupa anche di effettuare accertamenti citopatologici e istopatologici su pazienti deceduti (esame necroscopico).

- Biochimica clinica, il medico specializzato in questa disciplina si chiama biochimico clinico, e studia le alterazioni biochimiche di natura patologica.

- Farmacologia medica, lo specialista studia le relazioni tra farmaci e strutture molecolari.

- Genetica medica, il cui specialista si occupa dell'interdipendenza tra gene e funzionalità organica. Questa disciplina medica differisce dalla genetica in senso stretto, che rappresenta una branca della biologia. Il medico specializzato si chiama infatti genetista clinico.

- Medicina legale, colui che accerta la morte di una persona ed effettua l'autopsia; una pratica che non essendo una cura, visto che la persona è già morta, non è considerata chirurgia.

- Microbiologia e Virologia, studia l'assetto clinico di pazienti affetti da gravi infezioni e/o disfunzioni generali dovute a microrganismi, che potrebbero essere batteri, miceti, protozoi, virus o parassiti.

- Neurofisiopatologia, il cui specialista è un anatomo-patologo che individua i malfunzionamenti o le disfunzionalità del sistema nervoso.

- Patologia clinica, il cui specialista, il patologo, effettua su singoli casi clinici studi microscopici e macroscopici, prelevando tessuti e/o analizzando sangue e altri liquidi corporei. Le sue indagini comprendono l'analisi delle strutture chimico-molecolari e delle morfologie microbiologiche e immunologiche.

- Scienza della nutrizione, il medico specialistica si chiama nutrizionista e si dedica dal punto di vista medico alla diagnosi e cura di patologie derivate da disfunzioni dei processi di nutrizione.

 

Altre discipline non chirurgiche

- Anestesia e Rianimazione, il medico specialista è l'anestesista-rianimatore: si occupa dell'anestesia e del risveglio del paziente in sala operatoria e dell'assistenza del paziente critico in rianimazione.

- Dermatologia e Venereologia, il medico specializzato in tale disciplina si chiama dermatologo, studia la cute umana.

- Ematologia, si occupa della diagnosi e terapia delle malattie, che interessano sia la composizione del sangue sia gli organi che lo riproducono.

- Fisica sanitaria, integra lo studio della fisica alla cura medica.

- Geriatria, il medico specializzato in tale disciplina si chiama geriatra, si occupa degli anziani.

- Igiene e Medicina preventiva, lo specialista in questione suggerisce al paziente il modo migliore per non fare insorgere certe malattie.

- Audiologia e Foniatria, è la disciplina che si occupa delle patologie dalla voce e della comunicazione.

- Medicina d'emergenza-urgenza, prepara il medico ad affrontare situazioni clinico-terapeutiche d'emergenza. È la specialità dei reparti di pronto soccorso.

- Medicina del lavoro, i cui specialisti sono coloro che prevengono e diagnosticano le malattie da causa professionale, anche nella figura del medico competente, ed effettuano la sorveglianza sanitaria sui lavoratori.

- Medicina dello sport, disciplina che previene e cura le malattie derivate da una pratica sportiva compiuta in modo scorretto. Fra i suoi compiti più particolari, effettua servizio di vigilanza sulle possibilità di frode nel mondo dello sport.

- Medicina di comunità, il cui specialista studia in che modo il contatto sociale determini il diffondersi di certe patologie.

- Medicina fisica e riabilitativa, è la materia che si occupa del recupero delle abilità perse o non acquisite a causa di un evento patologico. Il medico specialista si chiama fisiatra.

- Medicina nucleare, il cui specialista si occupa di diagnosi e terapia attraverso l'uso di isotopi radioattivi.

- Neuropsichiatria infantile, si occupa dello sviluppo neuropsichico e dei suoi disturbi, neurologici e psichici, nell'età compresa fra zero e diciotto anni.

- Pediatria, il medico specializzato in tale disciplina si chiama pediatra e si occupa delle patologie nei bambini e preadolescenti.

- Psichiatria, si occupa della prevenzione, della cura e della riabilitazione dei disturbi mentali. La figura dello psichiatra presenta alcuni punti di contatto con quella dello psicoterapeuta; a differenza di questo, essendo medico può prescrivere farmaci, e generalmente si occupa di pazienti affetti da gravi disturbi psichici.

- Psicologia clinica, che, laddove intesa nell'accezione di specifica specializzazione post-lauream, può essere esercitata o da uno psicologo psicoterapeuta o da un medico specializzato in psicologia clinica.

- Radiodiagnostica, il cui specialista si chiama radiologo, è una branca della medicina che si occupa di fornire immagini dell'interno del corpo umano, allo scopo di fornire informazioni utili alla diagnosi ("diagnostica per immagini").

- Radioterapia, il cui medico specialista viene chiamato radioterapeuta, si occupa dell'utilizzo controllato delle radiazioni a scopo terapeutico (ad esempio, in ambito oncologico).

- Statistica medica, che applica i metodi della statistica ai processi di interesse sanitario: l'evolvere di epidemie, malattie a contagio parziale, fattori di rischio in età specifiche, effetti benefici a lungo termine di terapie sperimentali ecc....

- Terapia Intensiva, il medico che si occupa delle cure intensive del paziente critico si chiama intensivista, ed è uno specialista in anestesia e rianimazione.

 

Discipline chirurgiche

- Cardiochirurgia, il medico specializzato in tale disciplina si chiama cardiochirurgo, ed effettua operazioni sul cuore.

- Chirurgia dell'apparato digerente, svolge la sua azione chirurgica sullo stomaco, l'intestino tenue e crasso, il colon e il retto.

- Chirurgia generale, la principale specialità chirurgica, che si occupa in particolare (ma non esclusivamente) di interventi in area addominale.

- Chirurgia maxillo-facciale, si occupa delle lesioni congenite o traumatiche del volto.

- Chirurgia odontostomatologica, lo specialista è un medico dentista e il suo sito di operazione è la bocca.

- Chirurgia pediatrica, focalizzata sui pazienti di età pediatrica.

- Chirurgia plastica, che cura le lesioni del derma e le alterazioni anatomiche (comprese le ustioni). Effettua anche interventi a scopo estetico.

- Chirurgia toracica, che si occupa di interventi nel distretto toracico (esofago, polmoni, trachea e diaframma).

- Chirurgia vascolare, che si occupa dell'intervento sui grossi vasi ed il sistema circolatorio.

- Ginecologia e Ostetricia, il cui medico specializzato si chiama ginecologo e si occupa della cura delle patologie dell'apparato riproduttivo in pazienti di sesso femminile, anche intervenendo chirurgicamente.

- Neurochirurgia, il medico specializzato in tale disciplina si chiama neurochirurgo, e si occupa dell'intervento clinico per via chirurgica a livello di sistema nervoso centrale o periferico.

- Oculistica, lo specialista si chiama oculista od oftalmologo; si occupa delle patologie dell'occhio e delle sue strutture.

- Ortognatodonzia, trattasi di ortopedia del distretto facciale.

- Ortopedia e Traumatologia, lo specialista è l'ortopedico-traumatologo, che si occupa della gestione clinica dei traumi fisici, con particolare riferimento al sistema locomotore (scheletrico, tendineo, muscolare).

- Otorinolaringoiatria, si occupa delle patologie interessanti le orecchie, le vie uditive, il naso e le prime vie respiratorie (faringe e laringe).

- Radiochirurgia, specifica applicazione della radioterapia alternativa ad interventi chirurgici oncologici.

- Urologia, il medico specialista si chiama urologo, e si occupa del sistema uropoietico e delle patologie riguardanti l'apparato uro-genitale.

 

Discipline di perfezionamento

Sono aree di maggiore specializzazione, oggetto di studio anche in corsi di perfezionamento o master. Queste le più note:

- Allergologia e immunologia pediatrica avanzata, monitora le attività allergiche del sistema immunitario dei bambini,

- Andrologia, il cui specialista ha conoscenze di endocrinologia e urologia, studia in particolare le disfunzioni ormonali nel maschio,

- Anestesia d'emergenza, opera prevalentemente in contesti sociali degradati, dove non c'è abituale assistenza medica (specie nel Terzo Mondo),

- Bioetica,

- Biofisica molecolare, studia i processi fisico-chimici delle macromolecole organiche,

- Biologia molecolare clinica, cerca di capire i rapporti molecolari tra proteine e geni,

- Bioinformatica: applicazioni biomediche,

- Chirurgia aortica, sezione aggiuntiva della vascolare,

- Chirurgia bariatrica, specifica applicazione della plastica su pazienti obesi gravi,

- Chirurgia colon-rettale, specificazione della chirurgia gastrointestinale,

- Chirurgia d'emergenza pediatrica, settore interdisciplinare della chirurgia d'urgenza e della chirurgia pediatrica,

- Chirurgia dei trapianti,

- Chirurgia della caviglia e del piede, è dedicata alla cura clinico-terapeutica e all'intervento chirurgico nelle zone suddette,

- Chirurgia della mammella, ha delle assonanze con la senologia, ma al contrario di questa è una disciplina solamente chirurgica,

- Chirurgia della mano, interviene sui traumi fisici subiti dalla mano,

- Chirurgia d'urgenza, opera in concomitanza con la medicina d'emergenza, anche in condizioni di guerra,

- Chirurgia epato-biliare, concentra la sua attività sul fegato, è un'applicazione della chirurgia generale,

- Chirurgia flebologica,

- Chirurgia laparoscopica, non è una specialità autonoma, ma una modalità applicativa specifica di varie discipline chirurgiche, basata sull'approccio mini-invasivo e l'uso di specifica strumentazione,

- Chirurgia linfatica, interviene microscopicamente sulle malattie linfatiche. Sottosezione della chirurgia vascolare,

- Chirurgia neonatale, specialità della pediatrica, basata solo su neonati,

- Chirurgia oncologica, asporta i vari tumori,

- Chirurgia refrattiva, specialità unicamente chirurgica dell'oculistica,

- Cure palliative,

- Diabetologia, subspecificazione dell'endocrinologia, studia le varie forme di diabete,

- Diagnostica ecografica, mezzo fondamentale di diagnosi medica per numerose patologie internistiche,

- Dietistica, sottosezione della scienza della nutrizione, il medico specialista si chiama dietologo,

- Elettrofisiologia ed elettrostimolazione cardiaca, fornisce al cardiologo le tecniche più avanzate di diagnostica elettrofisiologica,

- Endocrinochirurgia, interviene sulle ghiandole endocrine, soprattutto tiroide e paratiroidi,

- Endoscopia operativa, tecnica microchirurgica di fondamentale supporto diagnostico per il chirurgo,

- Epatologia, il cui specialista è un gastroenterelogo che focalizza la sua attenzione sulle patologie epatiche,

- Epidemiologia, studia i meccanismi di propagazione delle infezioni epidemiche e pandemiche e le classifica, cercando di prevenire effetti insormontabili. Il medico specialista solitamente è un infettivologo,

- Farmacogenomica,

- Fisiologia cellulare e molecolare, studia in generale il funzionamento del corpo umano dal punto di vista biomolecolare,

- Genetica forense, specificazione della genetica di laboratorio, opera in studi legali (per esempio identifica i legami di DNA),

- Ginecologia oncologica, che riunisce aspetti della ginecologia e dell'oncologia,

- Governo clinico ed economico delle strutture sanitarie, fornisce al medico gli strumenti manageriali più adeguati per la gestione della strumentazione clinica e per il mantenimento finanziario dell'azienda ospedaliera,

- Immunoematologia, un indirizzo speciale della patologia clinica,

- Laserchirugia dermatologica ed estetica,

- Laserchirurgia odontoiatrica,

- Laserchirurgia oftalmologica,

- Malattie neurodegenerative, il medico specializzato in tale disciplina è un neurologo abilitato alle terapie sperimentali per i disordini degenerativi del cervello, come il morbo di Alzheimer o la sindrome di Parkinson,

- Medicina aerospaziale, interviene per adattare il meglio possibile l'organismo in condizioni ambientali estreme (spazio extra-planetario),

- Medicina estetica, disciplina che si occupa di correggere o eliminare gli inestetismi del corpo senza ricorrere alla chirurgia, ma con trattamenti poco invasivi,

- Malattie neuromuscolari, il cui specialista è un neurologo che si interessa delle patologie muscolari di origine cerebrale,

- Medicina del traffico, lo specialista si occupa degli effetti psico-fisici che il traffico prolungato può avere sull'organismo,

- Medicina del sonno, cerca di curare i disturbi organici o psichici cronici del sonno,

- Medicina di montagna, il medico specializzato cerca di scoprire come l'ambiente di montagna possa influire sull'organismo,

- Medicina generale, il medico specializzato in questo ambito è il medico generico, o di famiglia,

- Medicina scolastica, la cui attività viene rivolta soprattutto a chi frequenta le scuole dell'obbligo, si basa sull'individuazione di eventuali anomalie del normale sviluppo psicosomatico del ragazzo,

- Medicina subacquea, e la sua branca medicina iperbarica, studiano le prevenzione e il trattamento delle condizioni patologiche causate dell'entrata dell'essere umano nell'ambiente subacqueo,

- Microchirurgia, modalità applicativa prevalentemente usata dalla neurochirurgia, ricostruisce tessuti muscolari e nervosi a livello microscopico, con l'uso di avanzate apparecchiature,

- Neonatologia, lo specialista si chiama neonatologo, e presta cure mediche nei neonati,

- Neurobiologia cellulare e molecolare avanzata, studia i processi biomolecolari del cervello, occupandosi delle patologie derivate da alterazioni delle reti neurali e del corretto funzionamento fisiologico del Sistema Nervoso Centrale,

- Neurochirurgia spinale, ulteriore specializzazione della neurochirurgia, opera solo sulla spina dorsale e sul midollo osseo,

- Neurofarmacologia, ricerca l'azione benefica di farmaci sul sistema nervoso centrale, con particolare attenzione per i disturbi cerebrali più debilitanti,

- Neurogenetica, cerca di scoprire i fattori genetici alla base delle neuropatie, delle malattie nervose e dei disturbi psichiatrici più gravi, come schizofrenia e disturbo bipolare,

- Neuroncologia, il cui specialista è un neurologo attento esclusivamente alla terapia sperimentale dei vari tumori cerebrali, anche con l'uso avanzato della radioterapia,

- Neuropsicologia, si occupa della riabilitazione di pazienti affetti da gravi malattie nervose. Il neuropsicologo è solitamente uno psicologo con formazione specialistica in quest'area, o un medico specialista con conoscenze di neurologia, fisiatria, psicologia e neuroscienze,

- Neurosonologia, si interessa della fisiologia cerebro-vascolare, tramite l'uso di ecografie ed altri tipi di ultrasuoni,

- Neurotraumatologia, specificazione della neurochirugia che opera su traumi subiti dal Sistema Nervoso Centrale o dal Sistema Nervoso Periferico,

- Odontoiatria, settore che cura il cavo orale,

- Odontostomatologia legale, parte medico-legale della chirugia odontostomatologica,

- Oncoematologia, settore interdisciplinare dell'ematologia e dell'oncologia, solitamente relativo alla clinica delle leucemie, del plasmocitoma e dei linfomi,

- Parodontologia clinica, branca dell'odontoiatria,

- Patologia clinica renale, sezione interdisciplinare di nefrologia e patologia clinica,

- Psichiatria forense, costituisce la parte medico-legale della psichiatria, e presenta delle affinità con la criminologia,

- Psicofarmacologia clinica, destinata a psichiatri e/o psicologi clinici per un'alta formazione nell'ambito farmacologico,

- Psicogeriatria, si occupa della cura psichiatrica, psicoterapeutica e riabilitativa di pazienti anziani affetti da patologie neuropsichiatriche o da difficoltà cognitive,

- Psiconcologia, branca speciale della psicologia clinica e della psichiatria, che si occupa del sostegno e del trattamento psicoterapeutico di pazienti affetti da cancro,

- Radiobiologia, si occupa gli effetti delle radiazioni, (sole od in associazione), su organismi viventi o su "substrati biologici",

- Radiologia pediatrica, uso di radiazioni sia a scopo diagnostico che terapeutico su pazienti di età minore,

- Radioprotezione,

- Riflessoterapia, che tratta specificamente delle tecniche scientifiche di agopuntura, tradizionalmente ritenuta una pratica medica alternativa, soprattutto in occidente,

- Senologia, sottospecializzazione della ginecologia, interviene anche chirurgicamente,

- Statistica sanitaria,

- Storia della medicina,

- Terapia del dolore,

- Terapia intensiva pediatrica,

- Tossicologia forense, sottosezione della tossicologia medica, lo specialista agisce in particolare in ambito medico-legale,

- Trapianto delle cellule staminali, lo studio delle applicazioni terapeutiche delle cellule staminali,

- Uroriabilitazione, il cui medico è un urologo e fisiatra che si interessa dell'aspetto riabilitativo,

- Virologia molecolare, parte della virologia clinica che si occupa delle alterazioni molecolari legate agli agenti virali (è questa la disciplina che, per esempio, studia i meccanismi di evoluzione dell'HIV),

- Vocologia, sottospecializzazione della Foniatria, si occupa delle problematiche inerenti alla produzione della voce, anche per quanto riguarda la voce professionale ed artistica.

 

Medicina alternativa

Al di fuori della medicina accademica, ci sono varie medicine alternative che utilizzano metodiche differenti da quelle della medicina scientifica. Queste pratiche terapeutiche sono definite alternative perché la loro effettiva validità non è stata stabilita scientificamente, e quindi si scostano dalla medicina che invece procede sempre al vaglio sperimentale e al rigoroso esame scientifico.

Le terapie alternative sono state oggetto di svariate critiche. Un esempio ne è l'omeopatia ad oggi priva di riscontro scientifico sia per ciò che concerne l'efficacia (ricondotta, laddove presente, dalla comunità scientifica all'effetto placebo) sia per ciò che riguarda i presunti meccanismi di funzionamento.

I sostenitori delle medicine alternative affermano che parte di tale ostilità deriva dagli interessi che le aziende farmaceutiche avrebbero nel settore. In particolare gli omeopati sostengono che la farmacologia sia diventata ormai un florido business, che si basa sulla capacità di curare solo certi aspetti della malattia, causando però altri problemi, per i quali si potranno in seguito trovare altri farmaci da somministrare: in pratica si tratterebbe di un circolo vizioso in cui ad uscirne indenne è il produttore, mentre il paziente è costretto ad acquistare sempre più farmaci che in realtà non lo curano. Questo fenomeno è noto anche come Disease mongering.

 

Terminologia

Soprattutto per quanto riguarda lo studio e la cura delle varie patologie (malattie) in medicina si utilizzano vari termini; inoltre in campo medico si usano termini che potrebbero essere fraintesi, ad esempio in campo medico spesso si suddivide un evento in primario e secondario, ma per primario si intende un evento primitivo, ovvero originale e non derivato, mentre appunto se l'evento è derivato viene denominato secondario.

 

Farmaci e medicina

La farmacologia è il mezzo con cui i medici curano le malattie, la scienza che si occupa di studiare i farmaci.

Una cura non equivale alla guarigione in quanto esistono malattie croniche che anche trattate la loro guarigione non avviene mai.

 

Principio attivo e farmaco

Spesso si confondono due concetti basilari per quanto riguarda la farmacologia:

- Il principio attivo è la molecola utile all'organismo di una persona, per migliorarne in qualche modo la salute,

- Il farmaco è l'insieme di uno o più principi attivi con i componenti aggiuntivi e il rivestimento, che racchiude il tutto.

Nel farmaco vi sono indicati alcuni dati di importanza rilevante:

- Indicazioni, per cosa viene utilizzato,

- Controindicazioni, una condizione che aumenta il rischio dell'utilizzo di un certo farmaco,

- Effetti collaterali, quali danni non desiderati può apportarne l'uso: meno un farmaco è selettivo e più sarà probabile la comparsa di effetti collaterali,

- Posologia, il dosaggio, quanto e ogni quanto tempo deve essere somministrato,

- Modalità di somministrazione, se per via orale, per endovena ecc...,

- Sovradosaggio, effetti dovuti a dose troppo elevata, di solito comporta gli effetti collaterali più gravi, primo fra tutti l'intossicazione.

 

La medicina in Italia

Strutture mediche

- Ospedale, diviso in più dipartimenti, ognuno dei quali costituito da vari reparti, detti anche strutture complesse. All'interno di un reparto possono esserci anche unità operative semplici,

- Poliambulatorio,

- Clinica privata, strutture private,

- Guardia medica, istituita presso l'ASL,

- ASL (o AUSL), è un ente pubblico regionale, al quale compete l'organizzazione finanziaria e gestionale delle prestazioni sanitarie,

- Consultorio,

- Sert o Ser.T (Servizio TossicoAlcoldipendenze), dedicati alla cura, alla prevenzione ed alla riabilitazione delle persone che hanno problemi conseguenti all'abuso di sostanze come le droghe o l'alcool che generano dipendenza dalle stesse,

- Ufficio igiene, dove avvengono le vaccinazioni.

- medicina di urgenza:

---- 118, (Servizio Sanitario di Urgenza ed Emergenza Medica) è il numero telefonico attivo in Italia per la richiesta di soccorso medico per emergenza sanitaria,

---- Pronto soccorso, il reparto dove vengono accolte le urgenze.

 

Personale medico

- Medico: una volta laureati in medicina e superato l'esame di Stato si diventa medici abilitati alla professione. Senza specializzazione non si può lavorare nei reparti o come liberi professionisti esperti di una determinata branca medica.

- Medico di Medicina generale: altrimenti chiamato medico di base, medico di famiglia o medico generico. Ogni medico ha un tot di pazienti: il numero non è fisso ma si va dai "minimalisti" ai "massimalisti" che hanno il massimo numero di pazienti (intorno ai 1500). Da alcuni anni per esercitare devono aver conseguito apposita "Specializzazione in Medicina Generale" della durata di 3 anni dopo aver effettuato un concorso a livello regionale. Dopo la tesina finale enteranno in una graduatoria che anno per anno farà acquisire un punteggio utile per poter rilevare un ambulatorio di un medico di base andato in pensione o deceduto.

- Medico sostituto: sono i medici specializzati in medicina generale che non hanno ancora rilevato un ambulatorio o medici con la sola abilitazione o frequentanti il corso di specializzazione in medicina generale o altra specializzazione che sostituiscono il medico di base quando esso è in ferie o in malattia. Queste sostituzioni fanno acquisire punteggio utile per la graduatoria.

- Assistente medico, collabora attivamente in una specifica unità operativa.

- Dirigente medico, coordina l'attività di unità operativa semplice o di una struttura complessa. Noto anche come primario. Può anche dirigere contemporaneamente un dipartimento.

- Direttore sanitario, si tratta di un medico con competenze prettamente gestionali. Infatti si occupa del funzionamento della struttura ospedaliera, dell'avanzamento tecnico e qualitativo della strumentazione clinica, inoltre monitora l'operato complessivo dei vari dipartimenti.

- Ricercatore, i ricercatori medici (ma possono essere anche non medici) sono coloro che si occupano della continua ricerca e relativa scoperta in campo scientifico. Le loro ricerche, effettuate sempre in un gruppo, durano anni prima di venire pubblicate, e prima di ciò devono essere sottoposte ad una commissione di esperti che le giudica.

- Specializzando, è un professionista laureato in medicina-chirurgia che sta conseguendo una determinata specializzazione, prestando servizio di tirocinio obbligatorio presso l'ospedale universitario.

 

Personale infermieristico

- Infermiere,

- Coordinatore infermieristico,

- Infermiere specializzato (es. strumentista),

- Infermiere pediatrico,

- Ostetrico.

 

Altre figure professionali

- Psicologo clinico,

- Fisioterapista,

- Dietista,

- Logopedista,

- Tecnico di radiologia,

- Tecnico di laboratorio biomedico,

- Operatore socio-sanitario,

- Tecnico della riabilitazione psichiatrica,

- Terapista della neuro e psicomotricità dell'età evolutiva.

 

La formazione dei medici

Per esercitare la professione medica in Italia è necessario iscriversi al corso di Laurea a ciclo unico in Medicina e Chirurgia, la cui durata è 6 anni. L'immatricolazione è possibile previo superamento del test d'ammissione, poiché questi corsi sono a numero chiuso.

Conseguita la laurea, dopo un tirocinio obbligatorio di tre mesi (un mese in un reparto chirurgico, un mese in un reparto di medicina e un mese presso l'ambulatorio di un medico di base), bisogna sostenere l'esame di Stato, superato il quale è possibile l'iscrizione presso l'Albo provinciale dei Medici Chirurghi e Odontoiatri.

Il medico chirurgo può scegliere in quale disciplina specializzarsi frequentando, dopo il superamento dell'esame di ammissione, una Scuola di Specializzazione in ambito medico o chirurgico, di durata variabile (dai cinque ai sei anni, a seconda del tipo di specializzazione: in tutta Italia la specializzazione in chirurgia generale dura sei anni, mentre tutte le altre durano cinque anni). Diverso il caso della specializazione in medicina generale, che dura tre anni, il cui scopo è formare i medici di famiglia. In questo caso la programmazione è in base alle necessità della Regione.

Rispetto ad altri sistemi formativi, la differenza è evidente: ad esempio negli Usa, dove la qualifica accademica consiste in fasi progressive, il dottorato in medicina (che è differente dal dottorato di ricerca italiano) si ottiene, generalmente, dopo 8 anni di studi, perché vengono richiesti un bachelor of science, che dura 4 anni e altri 4 anni di scuola medica che non equivale al master (laurea magistrale italiana); in Italia, invece, il corso di medicina è a ciclo unico e dura 6 anni. Per quanto riguarda le specializzazioni, negli Stati Uniti si chiamano M.D.s., dopo il bachelor e la scuola medica, esse possono durare da tre fino a sette anni. Per specializzarsi in neurochirurgia, per esempio, un medico americano dovrebbe studiare per altri 7 anni, che sommandosi con gli 8 precedenti, darebbero un totale di 15 anni di intensi studi, mentre in Italia un neurochirurgo studierebbe al massimo per 11 anni (6 anni la laurea + 5 anni la specializzazione). Questo farebbe pensare ad i non esperti in materia che uno studente americano studi in ambito medico chirurgico 4 anni in più di uno studente italiano questo invece è falso perché per accedere alla scuola medica in america si deve avere un bachelor of science ma va bene qualsiasi bachelor of science anche quelli che non hanno nulla in comune con la medicina e chirurgia. Questo fa capire che uno studente americano in neurochirurgia studia solo per 11 anni la medicina e la chirurgia come lo fa uno studente italiano.

Il corso di laurea in medicina, in Italia, è abbastanza selettivo, e richiede un impegno costante, innanzitutto per la difficoltà della materia, e poi, soprattutto, per l'elevatissima dose di responsabilità professionale e morale che viene richiesta al medico.

Il giuramento di Ippocrate è il giuramento che medici ed odontoiatri prestano prima di iniziare la professione.

I medici-chirurghi possono anche iscriversi a dei dottorati di ricerca, che esprimono competenze molto specifiche e avanzate e vengono destinati alla ricerca universitaria o a quella privata-aziendale. Il dottorato di ricerca rappresenta, anche per i medici, il più alto riconoscimento accademico, e generalmente, per molti, rappresenta una rampa di lancio per l'inserimento nell'ambiente universitario.

 

La medicina e lo stato

Lo Stato in quanto tale deve garantire e tutelare ai cittadini la salute pubblica, ha un ruolo importantissimo per la medicina in Italia.

Lo Stato ha previsto l'istituzione della tessera sanitaria per ogni persona, documento che quasi sostituisce il codice fiscale.

 

Diritti e doveri

Il legislatore è intervenuto più volte creando leggi che coinvolgono direttamente o indirettamente la medicina, istituendo una serie di diritti, che proteggono i pazienti, ma anche di doveri a cui vanno soggetti i medici durante la loro attività, il cui rispetto rientra nella deontologia medica.

 

Diritti riconosciuti, molti fra cui:

- Legge sulla privacy, legge n. 675 del 31 dicembre 1996, che ha avuto la finalità di riconoscere il diritto del singolo sui propri dati personali, racchiudendo le operazioni di gestione riguardanti la raccolta, l'elaborazione, il raffronto, la cancellazione, la modificazione, la comunicazione o la diffusione dei dati di una persona.

- Diritto alla salute, articolo 32 della costituzione italiana afferma che la salute è un diritto fondamentale della persona ma anche un interesse della collettività.

- Consenso informato, in virtù dell'articolo 32 della Costituzione italiana dove sancisce che nessuno può essere obbligato ad un determinato trattamento sanitario se non per disposizione di legge, tale fondamento si combina con l'articolo 13 della costituzione dove si afferma il principio fondamentale della inviolabilità della libertà personale (art. 13).

 

Doveri dei medici, molti fra cui:

- Obbligo di prestare soccorso, anche se il medico non si trova dentro la struttura ma assiste ad un'emergenza, articolo 8;

- Obbligo del rispetto del segreto professionale, articolo 10, dove si evince che il medico deve mantenere il segreto su qualunque cosa gli venga affidata e su tutto quello che può conoscere in virtù della sua attività;

- Obbligo di non arrecare danni fisici e/o psichici al paziente; articolo 18;

- Obbligo di rispettare l'uguaglianza a qualunque livello (di religione, di razza, di sesso ecc...) durante lo svolgimento del loro lavoro, ovvero di non avere preferenze, articolo 3;

- Obbligo di non avere rapporti con i loro pazienti;

- Obbligo di non accanirsi nella cura e di non effettuare anche su richiesta del paziente eventi che lo possano condurre alla morte (eutanasia), articolo 16 e 17.

Menzione particolare per la legge sull'aborto che ha avuto un importante ruolo nella medicina italiana.

 

Enti ed organi medici statali

Lo Stato ha istituito molti enti ed amministrazioni che gestiscono i servizi medico-sanitari, sia a livello centrale (statale) che a livello periferico (regioni):

- Servizio Sanitario Nazionale: denominato semplicemente SSN, non è un'unica amministrazione ma un insieme di enti ed organi che concorrono al raggiungimento degli obiettivi di tutela della salute dei cittadini. Lo compongono infatti:

---- Ministero della Salute, il ministero che sorveglia ed organizza la struttura sanitaria all'interno del paese;

---- Vari enti ed organi a livello nazionale, quali il Consiglio superiore di sanità (CSS), l'Istituto Superiore di Sanità (ISS), l'Istituto Superiore per la Prevenzione e Sicurezza del Lavoro (ISPESL), l'Agenzia per i Servizi Sanitari Regionali (ASSR), gli Istituti di Ricovero e Cura a Carattere Scientifico (IRCCS), gli Istituti Zooprofilattici Sperimentali e l'Agenzia Italiana del Farmaco (AIFA);

---- I Servizi Sanitari Regionali (SSR).

 

Inoltre, a livello nazionale, troviamo gli enti che prestano assistenza alle persone:

- Istituto nazionale dell'assicurazione contro gli infortuni sul lavoro, l'INAIL, l'ente preposto al pagamento di indenizzi dovuti ad infortuni;

- Istituto nazionale della previdenza sociale, l'INPS, l'ente preposto al pagamento di pensioni ed indennizzi in caso di malattie.

 

La medicina nel mondo

Fuori dall'Italia si possono notare differenze rispetto al Sistema Sanitario Italiano:

- Stati Uniti d'America, il sistema sanitario degli USA prevede che ogni cittadino paghi interamente ogni ricorso agli ospedali, obbligandolo a pagare una polizza assicurativa.

 

Organizzazioni mondiali

- Organizzazione Mondiale della Sanità, agenzia dell'ONU, fondata il 7 aprile 1948, con sede a Ginevra.

 

Eutenica

Il significato di eutenica corrisponde all'uso impropriamente fatto del termine eugenetica nella cultura popolare, in Italia, cioè, è la scienza che studia quelle misure di carattere medico e ambientale per migliorare le generazioni future, come: la profilassi, la cura di malattie endemiche, la vaccinazione, la prevenzione, l'igiene, la bonifica, la corretta alimentazione, la cura dell'infanzia e della maternità, insomma, tutto quello che serve a migliorare le condizione di salute della popolazione presente, condizione fondamentale per influenzare positivamente le generazioni future.

 

La medicina vista dall'esterno

La medicina nell'arte

Moltissime sono le raffigurazioni artistiche che comprendono soprattutto dipinti pervenuti a noi nel corso della storia.

 

La medicina nel grande schermo

In molti film apparsi nei cinema si sono visti errori anche molto gravi per quanto riguarda la medicina.

 

La medicina nel piccolo schermo

Molte serie tv dedicate alla medicina sono apparse nelle televisioni di tutto il mondo, negli ultimi anni si cerca di creare più verosimilmente l'ambiente medico, con una cura maggiore nella gestione di malattie ed emergenze, anche perché molti specialisti vengono consultati. Tale sforzo è stato premiato sia dal pubblico che dalla critica. Ecco un elenco delle serie televisive dedicate alla medicina:

- Dr. House - Medical Division,

- E.R. - Medici in prima linea, la più lunga serie medica mai esistita,

- General Hospital,

- Grey's Anatomy,

- Medicina generale,

- Un medico tra gli orsi,

- Private Practice,

- Scrubs,

- Amico mio,

- La dottoressa Giò,

- Medici Miei.

 

La medicina in letteratura

Molti famosi scrittori nei loro romanzi hanno descritto gli eventi più importanti nel campo medico avvenuti nella storia come fece Alessandro Manzoni, con la descrizione della peste a Milano, ma altri si sono dedicati alla medicina vedendola dal punto di vista psicologico, come il malato immaginario di Molière.


Voci correlate

- Scienza;

- Scienze sociali;

- Anatomia;

- Psicologia;

- Cultura;

- Benessere e Stress;

- Diagnostica;

- Anamnesi;

- Semeiotica;

 

Tratto da Wikipedia, elaborato e modificato.