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Beta vulgaris

(barbabietola o bietola)

 

Descrizione

La barbabietola (Beta vulgaris L.) è una pianta del genere Beta, appartenente alla famiglia delle Chenopodiaceae (Amaranthaceae secondo la classificazione APG).

Ne esistono diverse qualità:

- da orto;

- da foraggio;

- destinate all'alimentazione del bestiame;

- da zucchero.

 

Classificazione

Classificazione Cronquist

Dominio: Eukaryota;

Regno: Plantae;

Divisione: Magnoliophyta;

Classe: Magnoliopsida;

Sottoclasse: Caryophyllidae;

Ordine: Caryophyllales;

Famiglia: Chenopodiaceae;

Genere: Beta;

Specie: Beta vulgaris.

 

Classificazione APG

Ordine: Caryophyllales;

Famiglia: Amaranthaceae.

 

Varietà di interesse produttivo

- Barbabietola "Nera piatta d'Egitto": l'epidermide è liscia, il colore rosso-violaceo; il colore della polpa è rosso sangue forte. La radice è appoggiata piatta a terra. Grande precocità. Può essere seminata da marzo a luglio.

- Barbabietola da zucchero (Beta vulgaris var. saccharifera);

- Barbabietola da foraggio (Beta vulgaris var. crassa);

- Bietola da coste (Beta vulgaris var. cicla);

- Bietola da orto (Beta vulgaris var. cruenta);

- Barbabietola da foraggio rossa mammouth.

 

Morfologia

La barbabietola è una pianta erbacea biennale, raramente perenne, con fusti che possono arrivare a 1-2 metri di altezza. Le foglie sono a forma di cuore, lunghe 5-20 cm nelle piante selvatiche (spesso molto più grandi nelle piante coltivate).

I fiori sono molto piccoli, dal diametro di 3-5 mm, di colore verde o rossastro, con cinque petali; sono raccolti in dense spighe ed hanno un'impollinazione anemofila. Il frutto è costituito da un gruppo di dure noci.

 

Dati nutrizionali

Le parti commestibili della barbabietola sono le foglie (bieta o bietola) e le radici.

Per quanto riguarda la bietola, 100g contengono:

- energia: 55kcal;

- acqua: 89,78 g;

- sodio: 10 mg;

- proteine: 1,3 g;

- potassio: 196 mg;

- lipidi: 0.1 g;

- ferro: 1 mg;

- glucidi: 2,8 g;

- vitamina A: 263 mg;

- fibra: 1,2 g;

- vitamina C: 18 mg.

Per quanto concerne la barbabietola da zucchero, di cui si utilizza la radice, 100 g contengono:

- energia: 20 kcal;

- carboidrati: 4 g;

- lipidi: 0 g;

- acqua: 91,3 g;

- proteine: 1.1 g.

Inoltre tutti i tipi di barbabietola contengono antiossidanti ed una notevole quantità di acido ossalico e di nitrati; con recenti ricerche scientifiche si è evidenziato che proprio la presenza dei nitrati nelle barbabietole rosse ha effetto ipotensivo.

 

Storia

La bieta fa la sua comparsa già nel mondo greco; Teofrasto ne parla con il nome di τεῦτλον (tèutlon). A Roma ne parlano Plinio il Vecchio e Columella. La Beta, infatti, veniva usata non solo come cibo, ma anche come medicinale.

Già nel XV secolo era assai diffusa la sua coltivazione, soprattutto nei monasteri. Inizialmente veniva coltivata per le sue foglie, in seguito si diffuse anche il consumo della radice (specialmente la variante rossa).

Lo sviluppo delle colture di barbabietola è strettamente legato alla scoperta dello zucchero che se ne può estrarre.

Nel XVII secolo l'agronomo francese Olivier de Serres annotò che la barbabietola cotta produce un succo simile allo sciroppo di zucchero, ma questa affermazione non ebbe seguito.

Finalmente nel 1747 il chimico prussiano Andreas Sigismund Marggraf dimostrò che i cristalli dal sapore dolce ricavati dal succo di barbabietola erano gli stessi che si ottenevano dalla canna da zucchero, ma non andò oltre. Fu un suo allievo, Franz Karl Achard, che cominciò a produrre commercialmente lo zucchero, aprendo una prima fabbrica nel 1801 a Cunern, nella Bassa Slesia (al tempo regione prussiana, oggi in Polonia).

Ai primi dell'Ottocento, comunque, lo zucchero di canna era ancora diffusissimo. Ma le guerre napoleoniche, con il blocco dell'importazione dello zucchero di canna (1806), fecero sì che la sperimentazione sulle barbabietole procedesse più speditamente, finché nel 1811 alcuni scienziati francesi mostrarono a Napoleone dei panetti di zucchero estratto da barbabietola; l'imperatore ne ordinò la coltivazione (su ben 32.000 ettari di terreno) e, grazie anche all'intervento del finanziere ed imprenditore Benjamin Delessert, che aprì in Francia il primo stabilimento ove si estraeva lo zucchero dalla barbabietola con il metodo di Achard opportunamente perfezionato, nel giro di pochi anni sorsero più di 300 fabbriche di zucchero da barbabietola in tutta Europa.

Oggi l'Europa coltiva 120 milioni di tonnellate di barbabietole e produce 16 milioni di tonnellate di zucchero bianco; la Francia e la Germania sono i maggiori produttori ma, eccettuato il Lussemburgo, tutti i paesi dell'Unione Europea estraggono zucchero dalle barbabietole in quantità tale da soddisfare il 90% del fabbisogno.

In Italia la barbabietola viene coltivata dalla fine del XVII secolo, specialmente nella valle padana e nelle province di Ferrara e di Rovigo.

 

Coltura

La barbabietola viene coltivata nei paesi a clima temperato. È una pianta a ciclo biennale; nel primo anno nella radice si accumulano riserve sotto forma di zucchero, nel secondo si sviluppa il fusto fiorifero.

In coltura, per poter estrarre lo zucchero, la pianta viene estirpata al completamento dello sviluppo del primo anno.

Nelle regioni settentrionali viene seminata in primavera e raccolta a partire dalla fine di agosto. Nel meridione, per ridurre le contrazioni della resa in radici e in zucchero, dovute alla maggiore intensità dei processi respiratori causata dalle temperature più alte, si coltiva invece a ciclo autunno-primaverile, con raccolta in estate.

Gradisce un terreno di medio impasto, neutro o appena basico, e ben drenato, ma è una delle specie agrarie che si adatta meglio ai terreni argillosi, purché ben sistemati dal punto idraulico.

Le barbabietole vengono coltivate come foraggi, per lo zucchero (come per esempio la barbabietola da zucchero), come ortaggio a foglia (bietole), o come tubero (" barbabietole", "barbabietola da tavola", o "barbabietole da giardino" o, in piemontese, "biarava"). I tuberi coltivati più diffusi includono:

- "Albina Vereduna", una varietà bianca;

- "Golden Burpee's", una barbabietola con la buccia rosso-arancio e polpa gialla;

- "Chioggia", una varietà a impollinazione originariamente coltivata in Italia. Gli anelli concentrici delle sue radici bianche e rosse sono di grande impatto visivo quando affettate. Essendo una varietà storica, la Chioggia non ha subito processi di miglioramento e presenta concentrazioni relativamente elevate di geosmina;

- "Detroit" di colore rosso scuro e con concentrazioni relativamente basse di geosmina, è una coltivazione commercialmente popolare negli Stati Uniti;

- "Barbabietola indiana" non è dolce come la barbabietola occidentale ma più nutriente;

- "Lutz Greenleaf", una varietà con una radice rossa e foglie verdi, e nota per la sua capacità di conservarsi in magazzino senza alterazione della qualità;

- "Red Ace", per il suo tipico colore rosso brillante nel tubero e con fogliame verde venato di rosso.

Il sapore di "terra" di alcune tipologie di barbabietola deriva dalla presenza di geosmina. I ricercatori non hanno ancora chiarito se sono le stesse barbabietole a produrre geosmina, o se è prodotta dai microbi simbiotici del terreno che vivono nella pianta. Tuttavia, esistono programmi di riproduzione in grado di produrre coltivazioni con livelli di geosmina bassi rendendo il sapore più accettabile per i consumatori.

 

Alimentazione

Oltre ad essere ricca di zuccheri, sali minerali e vitamine ed altre sostanze utili, alla barbabietola si attribuiscono proprietà dietetiche e salutari; assorbe le tossine dalle cellule e ne facilita l'eliminazione, è depurativa, mineralizzante, antisettica, ricostituente, favorisce la digestione, stimola la produzione di bile e rafforza la mucosa gastrica, cura le anemie, le infezioni del sistema cerebrale, stimola la produzione dei globuli rossi, scioglie i depositi di calcio nei vasi sanguigni e ne impedisce l'indurimento, infine stimola il sistema linfatico.

 

Materie plastiche biodegradabili

Gli scarti di lavorazione della barbabietola e della canna da zucchero vengono utilizzati per produrre materie plastiche biodegradabili come la MINERV PHA.

 

Voci correlate

- Erbario virtuale;

- Saccharum officinarum (canna da zucchero);

- Saccarosio;

- Agricoltura;

 

Tratto da Wikipedia, elaborato e modificato.