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Continente: Asia

 

Descrizione

L'Asia è il più vasto dei continenti, con una superficie più di quattro volte maggiore di quella dell'Europa e pari a circa un terzo di tutte le terre emerse.

Si presenta nel suo complesso come una massa continentale compatta di grandi dimensioni, ed è il solo continente ad essere bagnato da tre oceani: l'Atlantico (con il Mar Glaciale Artico e il Mar Mediterraneo), l'Indiano e il Pacifico. La massa continentale si spinge a sud con le tre grandi penisole dell'Arabia, del subcontinente Indiano e dell'Indocina. A quest'ultima seguono, come prolungamento naturale, le isole dell'Indonesia, mentre più a est, nell'Oceano Pacifico, vi sono grandi festoni di isole che, dalle Curili al Giappone e alle Filippine, delimitano mari costieri.

È da notare che l'Asia non è separata fisicamente e geologicamente dall'Europa, con la quale forma un'unica massa continentale, l'Eurasia. La sua identificazione come continente separato è largamente accettata ma solo convenzionale, dovuta a ragioni storiche.

I punti estremi dell'Asia sono:

- a Nord Capo Čeljuskin, sulla costa siberiana (77° 40' latitudine nord);

- a Sud Capo Buru, all'estremità della penisola di Malacca (1° 16' latitudine nord);

- a Ovest Capo Baba, in Asia Minore (26° 5' longitudine est);

- a Est Capo Orientale, sullo stretto di Bering (170º longitudine ovest).

 

L'asse nord-sud è di 8.600 km ca., quello ovest-est di 9.000 km ca. L'Asia è unita all'Europa, con la quale forma una sola massa continentale, detta Eurasia, ed è unita anche all'Africa dall'istmo di Suez; è separata dall'America settentrionale dallo stretto di Bering (largo 92 km); il complesso insulare indonesiano la collega all'Australia.

 

Etimologia

Il termine Asia originariamente è un concetto che riguarda esclusivamente l'ambito europeo. Le antiche popolazioni asiatiche (cinesi, giapponesi, indiane ecc...) non concepirono mai l'idea di Asia, semplicemente per come non si consideravano esse stesse collettivamente. Dal loro punto di vista rappresentavano vaste e differenti civiltà, diversamente dall'idea che di loro avevano gli europei.

La parola deriva dal termine greco Ἀσία, utilizzato per la prima volta da Erodoto intorno al 440 a.C. nelle sue Guerre persiane, per indicare l'Anatolia se non proprio l'Impero Persiano, per distinguerla dalla Grecia e all'Egitto. Erotodo commenta perplesso perché dei nomi femminili siano utilizzati per descrivere dei territori così vasti (Europa, Asia e Libia per intendere l'Africa), affermando poi che i Greci pensavano che il termine Asia derivasse da Esione, mentre i Lidi pensavano che derivasse da Asias, figlio di Cotys I, che diede il nome ad una tribù dell'antica città di Sardagnoli.

Prima di lui, Omero, nella Guerra di Troia, citò due figure che si chiamavano Asio; e nell'Iliade (2,461) descrisse una palude come ασιος.

Nell'antichità classica si pensava che terminasse con l'India, tant'è vero che Alessandro Magno, quando vi arrivò credette di essere giunto al limite estremo orientale delle terre emerse.

Il termine divenne rapidamente comune nell'antica Italia, e quindi anche tra i romani.

Le antiche mappe europee risalenti al Medioevo raffigurano il continente asiatico come una grande terra dai confini incerti, come illustra primitivissimamente il planisfero di tolomeo.

In alternativa il termine Asia può derivare dal termine accadico (w) aṣû (m), dal significato uscire o ascendere, in riferimento al corso del sole, contrapposto all'altro termine accadico, erēbu (m), dal significato entrare o tramontare, proposto per l'etimologia del termine Europa.

Quest'ipotesi è sostenuta da T.R. Reid, che nota come il termine greco antico dovesse derivare da asu, che in Assiria indicava l'est. Le idee di Occidentale ed Orientale sarebbero un'invenzione europea, sinonimi per indicare l'Ovest e l'Est. Per altri l'etimologia proposta da Reid è dubbia perché non spiega come mai il termine Asia fu introdotto per la prima volta per indicare l'Anatolia, che si trova ad occidente delle aree dove erano insediati i popoli semitici.

Secondo altri Asia può derivare dal termine fenicio asa, utilizzato per indicare l'Est.

 

Caratteri fisici e demografici

L'Asia non è soltanto il continente più esteso della Terra, è anche quello in cui più profondi sono i contrasti fisici, umani ed economici. Il monte Everest (8848 m) è il punto più alto della Terra, mentre la fossa delle Marianne quello più profondo.

L'Asia si espande in tutte e tre le zone astronomiche dell'emisfero boreale: la glaciale, la temperata e la torrida. Di conseguenza molto forti sono i contrasti climatici: nella Siberia settentrionale, infatti, si registrano temperature sino a -70°C (Verkhojansk e Ojmjakon), mentre nel deserto di Lut, in Iran, si toccano i +54°C all'ombra; ai piedi dell'Himalaya, a Cherrapunji, cadono oltre 11.000 mm. di pioggia all'anno, mentre nelle aree desertiche interne del continente non piove quasi mai e vi è pochissima umidità. In Asia si trova il mar Caspio (371.000 km²), che viene considerato il lago più esteso della Terra. Contiene anche il lago più profondo, il Bajkal (1741 m) in Russia, e quello più depresso, il Mar Morto (-395 m). Un fenomeno meteorologico stagionale che colpisce sporadicamente gran parte dell'Asia Orientale durante i mesi primaverili è quello delle tempeste di polvere asiatiche che si origina nei deserti della Mongolia, della Cina e del Kazakistan settentrionale.

La grande varietà di climi causa le più svariate formazioni vegetali: dalla tundra e dalla grande foresta di conifere (taiga) delle regioni settentrionali, alla vegetazione tropicale delle savane e delle foreste equatoriali. Inoltre dall'Asia sono pervenute la maggior parte delle piante utili all'uomo, come il frumento, l'orzo, la fava, la lenticchia, il fagiolo, l'olivo, la vite, la canna da zucchero ecc... Così pure ricca e variata è la fauna: dalla renna e dagli animali da pelliccia al cammello, al cavallo, alla pecora, alla tigre, alla pantera, al leone ecc....

Anche nel campo antropico si riscontrano grandi contrasti: l'Asia ha una popolazione che rappresenta quasi i 3/5 della popolazione terrestre, ma distribuita in modo poco uniforme: si passa dalle aree desertiche, praticamente disabitate, a quelle della costa cinese, del Giappone e dell'Indonesia, dove si raggiungono i 1.000 ab./km². Grandi sono le differenze etniche.

L'Asia è stata la sede delle prime più importanti e complesse evoluzioni culturali; in Asia (Medio Oriente) vennero probabilmente messi in atto i primi metodi di agricoltura e di allevamento, fu inventata la metallurgia e sorsero i primi Stati; buona parte delle religioni oggi maggiormente praticate (giudaismo, Cristianesimo, islamismo, induismo, buddismo) nacquero in Asia. Negli immensi spazi asiatici sono sorti e si sono sviluppati alcuni dei più grandi imperi continentali che la storia ricordi: dal persiano all'arabo, dal bizantino all'ottomano, dal cinese al russo.

 

Geografia

L'Asia è il continente con la maggiore altitudine media (960 m.); dal punto di vista geografico, può essere divisa in tre grandi regioni: la regione settentrionale, pianeggiante, costituita dal bassopiano turanico-siberiano e dal tavolato siberiano; la regione mediana, con i giganteschi sistemi montuosi; la regione meridionale, frazionata in tre grandi penisole. Il fiume Jenisej divide in due parti il tavolato siberiano: l'orientale (altopiano siberiano), con bassi rilievi che generalmente non superano i 500 m., con alcune cime più elevate (monti Putorana, 2.037 m.; monti dello Jenisej, 1.122 m.); l'occidentale (bassopiano siberiano), con terre pianeggianti divise dal bassopiano turanico dalle alture della Chirghisia. La regione mediana dei grandi sistemi montuosi comprende una fascia gigantesca di acrocori, altipiani e di catene che si annodano nel Pamir, il "tetto del mondo".

Da occidente la grande fascia orografica presenta l'altopiano anatolico, con a nord i monti Eusini e a sud il Tauro, l'Acrocoro Armeno, che raggiunge i 5.165 m. con il monte Ararat, e si collega a nord con il sistema dal Caucaso formato da catene parallele altissime (Elbrus, 5.633 m.), e a sud-est con l'altopiano iranico chiuso tra i monti Elbrus e i monti del Khorasan e dell'Afghanistan a nord, i monti della Persia meridionale e del Belucistan a sud che terminano, con i monti Sulaiman, nella pianura dell'Indo.

Da queste masse montuose si dipartono poi catene minori nella Cina e, verso sud, nella penisola indocinese. Fra i due fasci di catene che si dipartono dal Pamir, si stende l'altopiano di Hanhai (mare disseccato), la cui parte orientale è occupata dal deserto di Gobi.

La regione meridionale dell'Asia presenta due grandi penisole bagnate dall'oceano Indiano: l'Arabia e l'India, formate da tavolati con orli montagnosi, morfologicamente simili all'Africa; il tavolato indiano (Deccan) è orlato lungo le coste da rilievi, Ghati Occidentali e Ghati Orientali, ed è separato dai grandi sistemi montuosi centrali dal bassopiano indogangetico. I festoni insulari e peninsulari della parte orientale del continente sono frammenti di catene montuose periferiche caratterizzate dalla presenza di molti vulcani (116 attivi tra le isole Curili e il Giappone), allineati nella cosiddetta cintura di fuoco pacifica.

 

Regioni

L'Asia può essere ulteriormente suddivisa in sette regioni, riportate in seguito con la lista dei 48 paesi e relative capitali:

- Asia Mediterranea:

---- Israele - Gerusalemme (al centro di una disputa internazionale ma comunque sede del Governo),

---- Libano – Beirut,

---- Siria – Damasco,

---- Turchia – Ankara,

---- Giordania – Amman,

---- Cipro – Nicosia,

---- Autorità Nazionale Palestinese - Gaza (in realtà sede sia dell'ANP che di Hamas ma di fatto non è una capitale dato che non esiste ancora uno stato palestinese).

- Penisola arabica:

---- Arabia Saudita – Riyad,

---- Bahrain – Manama,

---- Emirati Arabi Uniti - Abu Dhabi,

---- Iraq – Baghdad,

---- Kuwait – Al-Kuwait,

---- Oman – Mascate,

---- Qatar – Doha,

---- Yemen – San'a.

- Regione Iranica:

---- Afghanistan – Kabul,

---- Iran – Teheran.

- Subcontinente indiano:

---- Bangladesh – Dacca,

---- Bhutan – Thimphu,

---- India - Nuova Delhi,

---- Maldive – Malé,

---- Nepal – Katmandu,

---- Pakistan – Islamabad,

---- Sri Lanka – Colombo.

- Caucaso:

---- Armenia – Yerevan,

---- Azerbaigian – Baku,

---- Georgia – Tblisi.

- Asia centrale:

---- Kazakistan – Astana,

---- Kirghizistan – Biškek,

---- Russia – Mosca,

---- Tagikistan – Dušanbe,

---- Turkmenistan – Aşgabat,

---- Uzbekistan – Taškent.

- Sud-est asiatico:

---- Birmania – Naypyidaw,

---- Brunei - Bandar Seri Begawan,

---- Cambogia - Phnom Penh,

---- Indonesia – Giacarta,

---- Laos – Vientiane,

---- Malesia - Kuala Lumpur,

---- Filippine – Manila,

---- Singapore – Singapore,

---- Thailandia – Bangkok,

---- Timor Est – Dili,

---- Vietnam – Hanoi.

- Asia orientale:

---- Giappone – Tokyo,

---- Corea del Nord – Pyongyang,

---- Corea del Sud – Seoul,

---- Mongolia - Ulan Bator,

---- Cina – Pechino,

---- Taiwan – Taipei.

 

Voci correlate

- Pianeta Terra;

- Regione geografica;

- Nazioni del Mondo;

- Tettonica delle placche;

- Geografia;

- Cultura;

 

Tratto da Wikipedia, elaborato e modificato.